viernes 12 de julio de 2024

Científicos de la UNLP investigaron cómo afectan los factores de estrés ambiental en La Plata

Los investigadores de la UNLP detectaron cambios en el estado de salud de las ranas que habitan sitios alterados por actividades antrópicas en La Plata.

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Investigadores de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) llevaron adelante un análisis de los diferentes factores de estrés ambiental que afectan el estado de salud de la rana criolla y descubrieron una serie de alteraciones negativas en los individuos adultos que habitan sitios alterados por diferentes actividades antrópicas en la región.

Se trata de las zonas de la ciudad donde se desarrollan actividades vinculadas a la florihorticultura, industria petroquímica y descargas cloacales. El estudio surge partiendo de la base de que los anfibios son el grupo de vertebrados más amenazado a nivel mundial, debido a que poseen ciertas características biológicas y ecológicas que los hacen sensibles a los cambios en el ambiente.

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El trabajo realizado en el marco de la tesis doctoral de Florencia Bahl consistió en colectar individuos adultos de la especie seleccionada en cada uno de los sitios de estudio, y medir 21 parámetros que incluyeron 4 parámetros individuales, 14 parámetros hematológicos y 3 bioquímicos.

“La observación de las respuestas biológicas a diferentes niveles nos permitió realizar una interpretación integral de los resultados para diagnosticar el estado de salud de las ranas y relacionarlos con los factores de estrés a los que están expuestos los organismos”, explicó la doctora Bahl.

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La investigación de los científicos de la UNLP busca identificar cómo afectan los factores de estrés ambiental.

La investigación de los científicos de la UNLP busca identificar cómo afectan los factores de estrés ambiental.

El hallazgo de los investigadores de la UNLP

Participaron del estudio científicos del Centro de Investigaciones del Medioambiente (CIM) perteneciente a la Facultad de Ciencias Exactas de la UNLP y al CONICET especialistas en ecotoxicología de anfibios, en colaboración con científicos del Instituto de Tecnología Agropecuaria (INTA), evaluando el estado de salud de individuos adultos de Leptodactylus luctator (rana criolla).

Según precisaron, los cambios observados en los parámetros evaluados proporcionaron información importante sobre cómo los organismos responden ante la exposición a diferentes factores de estrés y cómo estos interfieren en distintos procesos y afectan el estado de salud de los individuos.

“De manera general, pudimos determinar que los individuos provenientes del cinturón florihortícola, la industria petroquímica y la zona de descargas cloacales presentaron un aumento de los glóbulos blancos, lo que significa una movilización del sistema inmunológico en respuesta al estrés (infecciones, parasitosis, etc); y un aumento de hemoglobina y/o hematocrito, lo que se traduce en un aumento de la capacidad de transporte de oxígeno para satisfacer las demandas metabólicas de órganos como el hígado y los riñones para aumentar la desintoxicación frente a la exposición continua a contaminantes", explicó Bahl.

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Por otro lado, la científica de la UNLP indicó que las ranas criollas "presentaron de manera diferencial, un aumento o disminución del tamaño del hígado y de las actividades enzimáticas en hígado, riñón y plasma lo que indica afecciones diferentes en cada caso".

Los resultados del estudio sobre las ranas criollas

De esta manera, se comprobó que el estado de salud de los individuos se vio afectado negativamente, siendo las ranas de la industria petroquímica las más afectadas, con el hígado y los riñones como los órganos más comprometidos, lo que estaría relacionado con la disminución de la síntesis de compuestos asociados a las enzimas evaluadas tanto en hígado como en riñón, involucradas en procesos de eliminación de xenobióticos (GST) y en la defensa antioxidante (CAT).

Las ranas del sitio de descargas cloacales también sufrieron alteraciones, con el hígado como órgano más afectado, presentando hipertrofia (aumento de tamaño), lo que junto con el aumento de la actividad GST en hígado nos indica una respuesta para aumentar la desintoxicación frente a la exposición a xenobióticos.

Finalmente, las ranas del sitio de florihorticultura presentaron el menor aumento de glóbulos blancos, pero se evidenció un menor tamaño del hígado, lo que podría estar implicado en la reducción de síntesis de diversos compuestos relacionados con la producción de enzimas, y otros compuestos.

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Como aporte significativo de este trabajo, es importante mencionar que 9 de los 11 parámetros seleccionados como indicadores sensibles del estado de salud de los individuos de esta especie, corresponden a parámetros que pueden medirse sin necesidad de sacrificar a los individuos, mediante la toma de una muestra de sangre.

La investigación fue recientemente publicada en la revista científica Science of the total environment, con el título “Integration of a battery of biomarkers to evaluate the health status of field-collected frogs of Leptodactylus luctator living in ecosystems with different anthropogenic disturbances”.

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