viernes 14 de junio de 2024

Un gigante asteroide con forma de “cigarrillo” sigue su camino hacia la Tierra

Estudios de especialistas indican que el astro podría ser un iceberg de hidrógeno y que rara vez se ve de forma sólida.

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A través de un estudio realizado por la Universidad de Chicago, se comprobó que un gigante asteroide con forma de cigarrillo, continúa su camino a nuestro planeta. 

Hace tres años un grupo de astrónomos descubrió que tiene forma cilíndrica, pero hasta el día de hoy se siguen preguntando qué es y cuándo circulará con exactitud cerca de nuestro planeta, aunque una nueva teoría proporciona una explicación a todas las extrañas propiedades observadas en ese objeto, que viajó por el espacio durante millones de años antes de ingresar al sistema solar.

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Los científicos estadounidenses aseguran que el asteroide interestelar en forma de cigarro 1I/Oumuamua, avistado por primera vez en 2017, podría ser un iceberg de hidrógeno, según un nuevo estudio liderado por Darryl Seligman, de la Universidad de Chicago.

"Desarrollamos una teoría que explica todas las propiedades extrañas de Oumuamua. Mostramos que probablemente está compuesto de hielo de hidrógeno. Es un nuevo tipo de objeto, pero parece que pueden aparecer muchos más en el futuro", explicó el coautor del estudio Gregory Laughlin, profesor de astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias de Yale.

Laughlin y Seligman afirman que "el comportamiento de Oumuamua puede explicarse si está compuesto de hielo de hidrógeno". Aunque el hidrógeno es el elemento más común en el universo, rara vez se encuentra en forma sólida, ya que para que se solidifique se requieren temperaturas extremadamente frías.

De acuerdo con el nuevo estudio, objetos que parecen icebergs de hidrógeno pueden formarse potencialmente en los densos núcleos de nubes moleculares en la Vía Láctea, que dan lugar a nuevas estrellas y sistemas planetarios.

Laughlin cree que este hecho "proporcionaría una nueva pista crucial para comprender las primeras fases de los procesos aún misteriosos que generan el nacimiento de estrellas y sus planetas acompañantes".

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