sábado 22 de junio de 2024

Científicos de la UNLP desarrollan métodos propios para detectar anticuerpos del COVID-19

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Un equipo de investigadores de la Facultad de Ciencias Exactas desarrolló métodos propios para la detección de componentes virales y de anticuerpos para diagnóstico y vigilancia. El proyecto fue seleccionado en el marco de la convocatoria "Programa de Articulación y Fortalecimiento Federal de las Capacidades en Ciencia y Tecnología COVID-19" y recibirá financiamiento por parte del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación.

El doctor Guillermo Docena, director del proyecto explicó detalles de la iniciativa y aseguró que "en primer lugar se realizará un fortalecimiento de las capacidades de estudio y diagnóstico del Laboratorio de Salud Pública (LSP) de la Facultad de Ciencias Exactas de la UNLP, que comenzó a trabajar en el testeo de COVID-19 a finales de marzo y, en estos meses, ha multiplicado su capacidad de análisis". "Comenzó con 40 muestras diarias y en la actualidad se realiza un promedio de 200 test diarios", detalló el experto.

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Este proyecto fue elaborado por un Consorcio Interdisciplinario de investigadores de diferentes Institutos de la Facultad de Ciencias Exactas -dependientes de la UNLP, el CONICET y la CIC-.

El Laboratorio de Salud Pública de la UNLP se ocupa, además, de la validación de otros métodos de diagnóstico por comparación con la metodología de referencia que se aplica, que es la de PCR. Analizan también otros métodos para la detección de antígenos virales o de anticuerpos específicos del SARS Cov-2.

Con esta financiación, los investigadores podrán intensificar el desarrollo de métodos propios para la detección de componentes virales y de anticuerpos para diagnóstico y vigilancia. "Vamos a incorporar metodología propia para la caracterización de anticuerpos en la sangre, lo que sirve para complementar el diagnóstico y también para realizar el seguimiento de la circulación viral. De este modo, cuando pase la ola de epidemia será muy útil para estudiar los niveles de inmunidad y protección de la población, dato que será fundamental en el momento de la vacunación", señaló Docena.

"Nos proponemos obtener en forma recombinante proteínas virales, las cuales luego serán empleadas para la producción de anticuerpos monoclonales. Por lo tanto, a través de la obtención de estos componentes podremos diseñar ensayos para la detección de componentes virales en muestras de pacientes, por un lado, y para la detección de anticuerpos en sangre, por otro. Mediante estos ensayos lograremos en el LSP complementar el diagnóstico y la vigilancia en grupos de riesgo y en la población general", enfatizó el investigador.

Con estos ensayos los investigadores también plantean estudiar la protección inmune en la población, y en grupos vulnerables como son los trabajadores de la salud. “En este proyecto forman parte del consorcio los hospitales Italiano de La Plata, San Juan de Dios de La Plata y el Sanatorio IPENSA de la Ciudad de La Plata”, puntualizó Docena.

Para finalizar el investigador remarcó, “esta propuesta forma parte de un proyecto más amplio que plantea abordar de manera consolidada la caracterización de aspectos clínicos, inmunológicos y epidemiológicos de COVID-19 en el ámbito de la provincia de Buenos Aires con el propósito de elaborar conclusiones que ―basadas en la evidencia― faciliten la aplicación de herramientas de intervención a las autoridades sanitarias”.

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